viernes, julio 26, 2013

Publicaciones ¿serias? sobre incidentes muy serios

Es increíble la sarta de tonterías que se están escribiendo respecto del accidente de Santiago de Compostela; pero lo que acabo de leer de Antonio Ruiz De Elvira en El Mundo es para nota Sostiene en su "artículo" que es realmente barato y sencillo monitorizar y automatizar _todo_ el trazado ferroviario, que con un GPS y un ordenador con velocidades programadas en cada tramo basta

Tenéis el artículo en cuestion en
http://www.elmundo.es/blogs/elmundo/clima/2013/07/26/los-muertos-y-el-principio-de-precaucion.html

Como informático no puedo menos que rechazar tan sesudo argumento. Efectivamente: es muy sencillo y barato organizar un sistema.... para la condición de "funcionamiento standard". Es decir: cuando todo funciona bien.

El problema, es que el "funcionamiento standard" no existe. Algo tan tonto como un retraso en la salida de un tren porque el VIP de turno llega tarde, descuajaringa todo el tinglado; no digamos ya incidencias en el recorrido. Es imposible no ya prever todas las posibles incidencias, mucho menos almacenarlas en el ordenador de a bordo Sería necesario pues que el sistema no fuera solo "pasivo" (léase GPS+base de datos) sino "pro-activo", es decir, que pudiera recibir incidencias en tiempo real y además adaptarse a ellas

Lo primero es muy, muy caro; lo segundo es sencillamente imposible. Para eso están los operadores de los centros de cálculo; en el caso del tren, los maquinistas. Y para eso están definidos los diversos protocolos de actuación, para garantizar que ante un evento extraordinario,todos saben cómo van a actuar todas las partes

En informática esta complejidad la conocemos como el "problema del elevador": no existe algoritmo óptimo para decidir cual es el movimiento que deben seguir un conjunto de ascensores para optimizar gasto, movimiento y velocidad en todas las posibles situaciones. Y si esto se refiere a un ascensor, no digamos ya a una red ferroviaria

Y existe un problema adicional, que es increíble que un catedrático de Física de una universidad no conozca: el incremento de costes en previsión de riesgos es exponencial: es muy sencillo y barato corregir errores básicos; es muy complicado -y carísimo- conseguir un 99% de seguridad. Todos los que hemos trabajado en Protección Civil lo sabemos: preparamos eventos para incidencias "normales", pero no para sucesos "extraordinarios", pues no tenemos ni recursos ni posibilidad de preveerlo todo. De eso saben mucho las compañías de seguros. Volviendo al ejemplo informático: podemos hacer un backup en el centro de cálculo; podemos incluso hacer un respaldo de seguridad del propio backup, pero un respaldo del respaldo del respaldo no solo no compensa, sino que introduce además complicaciones innecesarias y riesgos adicionales.

Por todo ello, se han desarrollado métodos para establecer cual es el ratio riesgo/coste asumible, y eso lo que tienden a hacer todas las compañías. Desgraciadamente en tiempos de recortes y crisis; y en base a las (buenas) estadísticas, el ratio se tiende a disminuir... y para eso existen leyes que definen cuales deben ser los mínimos de seguridad admisibles, cómo deben ser garantizados.... siempre y cuando haya un sistema judicial en el que prevalezca el Estado de Derecho y no el interés político

Volviendo al caso ferroviario, todo lo anterior se traduce en que no solo no podemos garantizar una seguridad del 100%, sino que incluso una seguridad del 99% sería inviable, a menos que cada pasajero pague un billete astronómico. Preguntemos al viajero: ¿Qué prefiere: un pequeño riesgo en un viaje barato, o un riesgo pequeñísimo (pero inevitable) en un viaje a precio de lujo?. Si: efectivamente cada vida es valiosísima e insustituíble, pero ¿cuál sería la respuesta del viajero?. Al fin y al cabo vivir implica un riesgo....

Lo peor de todo: la solución alternativa que he leído por ahí: mantener el precio barato, pero socializar el coste de una supuesta seguridad añadida entre todos: esto es, que el Estado subvencione el billete de unos cuantos para que lo paguemos todos, extendiendo el "estado del bienestar" a los viajes de vacaciones de los particulares... nada, nada: Quiero ir este verano a Disneylandia; yo pongo 100 euros y el resto me lo pagáis... ¿hace?. Pero además me tenéis que garantizar que no me va a pasar absolutamente nada, y que me lo voy a pasar chachiguai... Si, esto es lo que están proponiendo en muchos foros. Triste.

En fin. Ahora solo queda esperar que la justicia actúe de verdad, y que en caso de que se demuestre imprudencia, ésta no quede impune. Y entretanto denunciar tanta demagogia, tanta opinión desinformada, tanto arribismo y tanto politiqueo interesado

Y sobre todo estar al lado y apoyando a las víctimas de tan terrible accidente.